NYはパラダイス?

語学学校のクラスで、今日は1時間予定外のディスカッションのクラスになり。。
テーマは、『NYは、パラダイスなのか

クラスのアフリカ系男性が、
『もう、NYにはうんざり。引き払って、懐かしい故国のウチに帰りたい』と彼の母に電話したら、
『何をいうの。ここには何もないわよ。NYには、仕事も、お金も、チャンスも、夢もあるじゃないの。NYで夢を叶えなさい』と言ったそうな。

NYに住んでいるというと、皆『まあ、素敵!』とウットリされる。

きっと想像しているのは、
窓から高層ビルの立ち並ぶ風景、もしくはセントラルパークが眺められるマンハッタンのアパート。
朝は、コーヒーを片手に、窓からの景色を眺めるというような。

お洒落なカフェでお茶を戴き、
ソーホーで、ショッピング三昧。
美術館で、アートに触れ、
夜はドレスアップして、バレエやミュージカルを鑑賞に。
ナイトクラブで軽くひっかけて、家路に着くというような。

実際には、
マンハッタンまで1時間掛かるBronxに住み(緑が多くて良いところですが)、
ランチ代節約のため、おにぎりを持って出掛け、
1ドルグルメに精通し、
2つの学校に通い、
また次の予定をこなすために2箇所を走り周り、
疲れて家に帰ると、夕飯を食べながら居眠りしているありさまであります。。。

今は、なんのミュージカルがあり、なんのコンサートがあるかも疎く、
多分、日本にいるNY好きの方のほうが、はるかに詳しいと思われ。。

物価も、税金も高く、
人々は攻撃的で、早足で走るがごとく歩いていき、
ボケボケしていると、どつかれ、踏み潰されます。

旅行や仕事で一時的に訪れているのと、
生活をするのでは、当然ながら全く違います。

学校の同級生は、10キロ痩せたといい、
日本ではかつてないほどの、NYの貧乏生活を語り合います。

お金があれば、NYはパラダイス、
懐が寒く、仕事もなければ、NYは地獄といえましょう。
ホームレスと自分の距離は、わずか数インチです。
お金持ちであっても、いつそういう事態になるかは分かりません。
そんな街です。
ストレスと、騒音と、貧困と、ゴミが、気持ちを苛立たせます。

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じゃあ、自分にとって、NYは地獄なのか?というと、
地獄でもあり、天国でもあるといえましょう。
NYを愛し、かつ憎んでいるのかもしれません。
思うようにいかず、悔し涙を飲み込み、疲れた足を引きずり、財布の中身に憂慮し、
それでも、夜のエンパイアを見上げた時、
おお今日は黄色と青のライティングだなと見蕩れる気持ちがあります。

日本に帰りたいと思ったことは、一度もありません。
和食や、日本でしか手に入らないものが欲しいと思う時はあるけど、
帰る場所もないし、
日本で逢いたいのは、闘病中のEちゃんだけ。
遠く離れると、本当のその人の気持ちが良く分かる。
電話でも、文面でも、
きれいごとのイメージの自己満足なのか、
短い文章の中にも、優しい気持ちがこもっているのか、
悲しいけれど、良く分かってきます。

NYでは、どん底の気分になったあと、
開いた口がふさがらない思いがけないチャンスが降って沸く街でもあります。
アメリカン・ドリームは思わぬところに転がっています。
そして、一番恵まれているのは、
NYで私を支えてくれる、率直に語り合うことの出来る信頼できる人たちがいることです。
人の絆は、お金では買えないもの。本当に得がたい財産です。

何が大切で、
何が本物なのか、
自分の審美眼を試される街。

これから、また
地獄と天国の狭間を、駆け巡る日々が続くでしょうが、
NYで生きて行きたいと思っています。
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by blueinny | 2010-05-24 23:37 | NY的生活


フォトグラファー同居人氏とNY在住6年目。家事分担で、ウチゴハンは、同居人氏の担当です(感謝)。ウチゴハン以上に写真の腕も確かです。御用の節は、ご連絡下さい。


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